食べてビックリ! 激辛シシトウの見分け方

天ぷらやベーコン巻き、ソテーなどにして食べるシシトウが美味しい季節です。シシトウはピーマンと同じく、アマトウガラシの一種。しかし、油断してパクパク食べていると「辛いっ!」と思わず叫んでしまうような激辛なものに当たることがあります。同じシシトウなのに、辛いものと辛くないものがあるのはなぜなのでしょう。

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辛いシシトウはだいたい30~50個にひとつぐらいの割合でまぎれ込んでいることが多いようです。本来、辛くないはずのシシトウが辛くなってしまうのは、栽培時の環境が原因。実が生長する時期に日照りが続いて水不足なったり、逆に朝晩の冷え込みが厳しい日が続いたりすると、そのストレスによって実に辛み成分が増えてしまうのです。では、そんな大当たりの激辛シシトウを見分けることができるのでしょうか。見た目から判断する際の材料になるのは、その形です。強いストレスを受けたシシトウは辛くなるだけでなく、形がいびつになったり、伸びが悪くなったりすることが多いのです。だから、形の悪いものを避ければ激辛に当たる可能性は少なくなるはずです。ただ、見た目にはっきりわかるほど形がおかしいものは市場に出回る前に排除されます。つまり、私たちの食卓に並ぶシシトウに混じっている激辛シシトウは、形はそこまで歪んでいないのに辛いという見分けるのが難しいタイプ。切ってみて種が少ないものも辛いことが多いので、どうしても激辛に当たりたくなければ一度切ってみるのも手です。

そんなシシトウの辛みは、カプサイシンという成分によるもの。血行を良くしたり、新陳代謝を促して脂肪の燃焼を助けたりしてくれる働きがある栄養素です。激辛に当たったときは「これも栄養」と念じてみれば少しは気が晴れるかもしれません。また、シシトウはビタミンCやカロテンも豊富で夏バテ対策にもピッタリの野菜。破裂しやすいので事前に小さな穴を開けることを忘れず、好みの味に調理して美味しくいただきましょう。

ちなみにシシトウの名前は、そのデコボコとした形状が獅子(シシ)の頭に似ていることが由来だそうです。この名前をつけた人はいったいどういうつもりだったのでしょうね。

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