がん予防に一番効く! ニンニクの力

滋養強壮に効く食品といえばニンニク。名前に「スタミナ」という冠がつく料理にたいていの場合、ニンニクが入っています。その効能は古くから世界各地で知られ、古代エジプトではピラミッド建設に関わった労働者たちが活力源としてニンニクを食べていたり、古代ローマ軍は遠征のときに兵士たちの体力増強のために駐屯地ごとにニンニクを栽培したりしていました。中国から朝鮮半島を渡って日本にニンニクが入ってきたのは奈良時代のこと。当時は主に薬用として使われていたようです。また、禅宗の世界では、滋養強壮だけでなく精力までがつきすぎて煩悩をもふくらませる食品として、食べることが禁じられることもありました。

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ニンニクの注目すべき栄養成分は、あの匂いのもとでもあるアリシンです。ニンニクは刻んだり、すりおろしたり、つぶしたりすることで、このアリシンを発生させます。だから、調理する前の丸のままのニンニクは匂いません。このアリシンには強い殺菌作用があり、血行を良くして血栓や血圧上昇、コレステロール値の上昇を抑えてくれるほか、体内でビタミンB1と結びつくとスタミナ回復に強い効果を発揮します。この効能からニンニクは疲労回復や体力増強に効く食品として重宝されてきたのですね。

そして、いま注目を集めているのはガン予防効果です。アメリカ政府がガン予防効果のある食品を探す国家プロジェクト「デザイナーフーズ計画」で、ニンニクは「ガンになる危険性を少なくする効果がある最も重要な食物」と発表されたのです。アリシンは低温加熱されたり、オイルなどに溶けたりすると、DATSという成分を発生させるのですが、この成分にガン細胞の増殖を抑えて、正常な細胞に戻し、ガン細胞を消滅させる効果があることがわかったのです。

つまり、ガン予防効果を期待したいときはペペロンチーノのようにニンニクをじっくりオイルで加熱する料理が向いているようです。滋養強壮を期待したいときは、豚肉などビタミンB1が豊富に含まれている食品と一緒に食べましょう。

ちなみにニンニクの強烈な匂いは、野生動物に食べられないための自衛手段なんだとか。そんな匂いが多くの人間に好まれているのは、ちょっと皮肉でもありますね。

おすすめのレシピ

ほうれん草のにんにく風味スープ

陳 建太郎

206kcal / 20分
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ブロッコリーのペペロンチーノ

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ガーリックマッシュポテト

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マッシュルームのガーリックバター焼き

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84kcal / 15分
ガーリックバターをマッシュルームに詰めて、トースターで焼くだけ。白ワインにぴったりの手軽なおつまみです。焼く直前まで事前に下ごしらえしておけるので、おもてなしメニューに重宝します。
豆腐でがっつり!ガーリックステーキ

きじま りゅうた

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ガーリックソースでがっつり感を味わえる、ヘルシーな豆腐ステーキ。水切りをしっかりすることで、食べ応えのある一品に仕上げます。極め付けはガーリックチップ!ごはんにも、お酒にも合う美味しさです。

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